Fréminville, alchimiste des sentiments

David Cormier. Le Télégramme de Brest.


Le chevalier noir devant la tombe de Christophe-Paulin de La Poix de Fréminville, dit le Chevalier de Fréminville. (Le Télégramme/Thierry Dilasser)


Thierry Dilasser

Chevalier Fréminville

L’histoire de Christophe-Paulin de la Poix de Fréminville, dit le Chevalier de Fréminville, est « à la fois tragique et magnifique », résume d’emblée le musicien brestois Chevalier Noir, « très admiratif » du parcours de vie suivi par le noble savant, à qui il a consacré une chanson. La raison de cette admiration ?  La capacité de Fréminville à « transformer sa souffrance en créativité, sans jamais se soucier du regard des autres ni sans tomber dans la provocation ». Un destin qui prouve que, « quand on est sincère, qu’on fait les choses avec amour et altruisme (les valeurs défendues par le Chevalier Noir, NDLR), qu’on décide de ne pas mettre l’ego au cœur de son existence, on ne récolte que du positif », poursuit ce chantre de l’érotico-poésie, fondant son propos sur le fait que jamais, lorsque Fréminville se baladait dans les rues de Brest au beau milieu du XIXe siècle habillé en « Mademoiselle Pauline », il n’a suscité « la moindre hostilité ».  « Du moins, il n’en est jamais question dans ses mémoires », poursuit celui dont l’avatar artistique se nourrit de ce destin hors du commun.

Chevalier de l’ordre royal et militaire de Saint –Louis

Le Chevalier de Fréminville fut en effet « un personnage des plus curieux et d’une grande originalité », écrit quand à lui Eugène Herpin, auteur de « Mémoires du chevalier de Fréminville (1787-1848), capitaine des frégates du Roi »(1913). À la rude vie de marin. 

« C’était une façon, pour lui, de conserver un lien avec son amour perdu. Un rituel puissant, dénué d’homosexualité, et pour lequel il n’a visiblement jamais été embêté ».

Et au sérieux de celle du savant, il ajouta celle, plus  frivole, de « femme »du monde. Officier de marine, savant, archéologue, écrivain mais également excellent dessinateur, il fut capitaine des frégates du roi (élevé au rang de chevalier de l’ordre royal et militaire de Saint-Louis et ainsi que de l’ordre du Christ de Portugal) et membre des sociétés de philomathique et d’histoire naturelle de Paris. Sa carrière dans la Royale l’amène à faire campagne à Saint-Domingue, dans les mers polaires, dans la Baltique, le long des côtes d’Afrique et d’Amérique.

« Conserver un lien avec son amour perdu »

Témoin de la traite des Noirs, de la fièvre jaune, il a vécu une histoire d’amour passionnelle avec Caroline, rencontrée lors d’une campagne aux Saintes (Antilles).

Aux Saintes-en- Guadeloupe-le jeune Chevalier-Fréminville

« Quelque temps après leur rencontre, il a dû quitter les Saintes, sans pouvoir prévenir son amoureuse », indique le Chevalier Noir. Croyant qu’il l’avait quittée pour toujours, la malheureuse s’est jetée à la mer, avec toutes les lettres de Fréminville. À son retour aux Saintes, ce dernier apprend la terrible nouvelle en se rendant au domicile de la jeune femme .C’est là qu’une domestique lui donne la robe qu’elle portait le jour de sa mort ». De retour à Brest en 1827, et totalement anéanti de douleur, Fréminville se consacre à la rédaction de ses mémoires, à certains travaux d’archéologie.C’est aussi à cette époque qu’il commence à porter la robe de Caroline, avec bijoux et maquillage, recevant ses invités ou se rendant au théâtre habillé comme tel.  « C’était une façon, pour lui, de conserver un lien avec son amour perdu. Un rituel puissant, dénué d’homosexualité, et pour lequel il n’a visiblement jamais été embêté », poursuit le Chevalier Noir. Si « sa position sociale lui permettait sûrement cette liberté », estime ce dernier, il est intéressant de constater que jusque-là, on retrouve très peu de traces de travestissement en France. Raison pour laquelle Fréminville, qui repose au cimetière de Saint-Martin (carré9, rang 1, tombe 22, l’une des vingt tombes remarquables du site) est aujourd’hui considéré comme l’un de ses pionniers.

Ruines du château de Carman

Fréminville appartenait, par son père et par sa mère, à deux familles d’ingénieurs ; il commence sa carrière maritime en 1801, alors âgé de quatorze ans, comme aide de camp amateur de la Touche Tréville.

   Christophe-Paulin de la croix de Fréminville, dit le Chevalier de Fréminville (24 janvier 1787 à Ivry-sur-Seine 12 janvier 1848 à Brest), est un officier de marine, savant, archéologue et écrivain français.

Coquilles des Antilles

Capitaine des frégates du roi, il est fait chevalier de l’ordre royal et militaire de Saint-Louis et de celui de l’ordre du Christ de Portugal. Il sera par ailleurs membre des sociétés de philomathique et d’histoire naturelle de Paris.   

Il est l’un des pionniers du travestissement

Source Wikipédia

Il se distingue sur la canonnière l’Etna, lors de la seconde attaque de Boulogne par Nelson. Il participe à l’expédition de Saint-Dominique, d’abord comme novice à bord du Swiftsure,

La canonnière est un navire de guerre léger, armé d’une ou plusieurs pièces d’artillerie

Source Wikipédia








Source Wikipédia 

Saint-Pierre-Quilbignon: La gare est toujours debout. David Cormier. Le Télégramme de Brest.

Gare des chemins de fer départementaux. Environs de Brest, gare de Saint-Pierre-Qilbignon, vue du bâtiment et d’un tramway arrêté. Cate postale du début du XXe siècle.

À la fin du XIXe siècle, dans le « Far Ouest », on était encore au temps de la diligence. Pour aller de Brest au Conquet, trois chevaux (la deux-chevaux n’était pas encore née) tiraient une carriole qu’on appelait hirondelle.


Ce fut d’abord un service de diligences qui assura cette liaison. L’Hirondelle, la diligence de Brest-au Conquet

On imagine pourtant le confort et la légèreté relatifs de ce moyen de transport. Un aller-retour par jour, de la rue Algésiras à la pointe continentale, pour une dizaine de personnes. L’été, la fréquence pouvait doubler.

Le rail et la fée électricité


L’ancienne gare du « train patates » a repris du service 

Mais le train, on l’a vu, est arrivé à Brest en 1865, puis s’est développé vers Saint- Renan et Ploudalmézeau en 1893, ainsi que vers Lannilis et Plabennec l’année d’après. En ville, à Brest les voitures hippomobiles ont été remplacées par une première ligne de tramway en 1898. Conquétois et Brestois, chambre de commerce et Département (qui a soutenu l’investissement) ont souhaité une ligne vers le Conquet. Le 12 juillet 1903, la motrice, avec un ou deux wagons selon les voyages, a remplacé l’hirondelle, et la fée électricité a supplanté la traction animale.  

Ploudalmézeau L’ancienne Gare

Fenêtres bouchées et tags sur les murs

La gare du départ a été construite à Saint-Pierre-Quilbignion  (« banlieue » de Recouvrance toutes deux faisant partie des communes rattachées à Brest en 1945). Si elle présente des fenêtres bouchées et des tags sur les murs, elle est toujours debout, rue Victor-Eusen, au rond point face à l’église.

 Église de Saint-Pierre

En 1908, la ligne a été allongée jusqu’à la place du Prat-Lédan (à Recouvrance) ou porte du Conquet, et une dérivation  a été établie vers Sainte-Anne du Portzic. Le service était rendu avec unc certaine diligence, et les brestois pouvaient aller découvrir plus facilement les plages du bout du monde. Paysans et commerçants s’en servaient aussi. Mais, passé un certain engouement, et à la suite de la guerre, la ligne a perdu sa rentabilité et des cars ont pris le relais, dès 1932.

Gare de Saint-Pierre Quilbignon

Une vingtaine de stations

La ligne de tramway allant de Brest au Conquet était riche d’une vingtaine de stations, dont certaines étaient facultatives. L’arrêt à Saint-Pierre-Quilbignon (qui était à l’origine, en 1903, le point de départ) était obligatoire. Parmi les principales, citons celles de la Trinité (Plouzané) au kilomètre 7, du Grand-Minou au kilomètre 9, de Pen-Ar-Menez au kilomètre 11, de Porsmilin au kilomètre 15, du Trez-Hir (Plougonvelin) au kilomètre 17 et de Kerjean au kilomètre 20,5, avant l’arrivée au Conquet (kilomètre 23).  La ligne vers Sainte-Anne-du Portzic, ouverte en 1908 comme prolongement vers la place de Prat-Lédan, à Recouvrance, n’a servi que dix ans. En 1920, la Société des Tramways électriques du Finistère a dû céder l’exploration à la Compagnie des tramways électriques brestois. en 1922, la Société des chemins de fer départementaux l’a remplacée. En vain : la ligne était de plus en plus déficitaire. Elle s’est arrêtée le 20 septembre 1932. Les autocars de la Satos (Société auxiliaire des transports de l’Ouest et du Sud-ouest) et  d’une compagnie privée ont alors assuré la liaison

Station de Porsmilin. Source Cartophiles du Finistère

Une usine électrique à Porsmilin

Lors de la construction de la ligne de tramways Brest-Le Conquet, comme pour toute voie ferrée, il a fallu s’adapter au terrain et éviter les courbes trop prononcées, ainsi que les pentes trop raides : pas plus de 5à6%. Plusieurs zones d’évidement permettaient à deux machines de se croiser, la ligne n’étant pas doublée. De nombreux poteaux électriques suivaient le tracé, alimentant la motrice en courant de 00/550 volts. Comme la déperdition de jus était importante et qu’il n’y avait pas de réseau haute tension, il a été décidé de construire une usine électrique à Porsmilin (Locmaria-Plouzané). Le ruisseau de Pont-Rohel suffisait et l’étang, à côté, permettait d’alimenter les condenseurs.

L’usine en 1904 avec sa cheminée de briques rouges.

Bonjour Je m’appelle Patrick Elies. Je suis né dans la baraque de ma grand-mère au Bouguen

Merci beaucoup Georges pour ton mail très chaleureux. 

Sur les 5 chansons c’est la chanson les baraques qui a le plus  de vues : Super que tu puisses relayer largement autour de toi. 

Si par hasard vous vouliez organiser une soirée cabaret chanson française je serais heureux de pouvoir me produire à  Brest.

Bonjour

Je m’appelle Patrick Elies. Je suis né dans la baraque de ma grand-mère au Bouguen. Puis j’ai habité au Bouguen centre jusqu’à l’âge de 15 ans.

Je suis auteur compositeur interprète et j’ai écrit une chanson sur les quartiers de baraques. Il y a 3 semaines j’ai donné un concert accompagné par 3 musiciens. Un copain à filmé entièrement 5 de mes chansons dont les baraques puis a mis les vidéos sur You Tube. La chanson  » les baraques  »

Je compte sur vous pour visionner les vidéos au maximum et faire connaître cet art du vivre ensemble et cette solidarité qui existaient à l’époque dans les quartiers de baraques. 

Si l’on pouvait s’en inspirer aujourd’hui au lieu de vivre chacun dans son coin.

Bien cordialement et à  bientôt de tes nouvelles. 

Patrick

Sous le port de commerce, la grève. Brest d’hier et d’aujourd’hui. David Cormier. Le Télégramme de Brest.

Le Porstrein, vue de la gève, des maisons situées au bas des fortifications. À l’arrière-plan, la cheminée d’une usine. Auteur inconnu, Collection des Archives de Brest.
L’anse de Porstrein et le « Petit Jardin », avant le commencement des travaux du port de commerce, à Brest (vers 1860)




Source du document. Archives Municipales de Brest




Maisons des pêcheurs. Source du document Archives Municipales de Brest

C’était encore le temps où le port de commerce se trouvait à l’étroit dans la Penfeld militaire. Après l’arrivée de la photographie. Donc dans une fenêtre temporelle assez précise, en plein milieu.  XIXe siècle. On ne connaît pas l’auteur de ce cliché du Porstrein, conservé aux Archives de Brest.

« On y trouvait aussi des fours à chaux, dont l’odeur incommodait les bourgeois qui vivaient au-dessus. La chaux, était utilisée pour construire les fortifications, avec la pierre qui venait de l’île Ronde », devant la pointe de Plougastel, narre Olivier Polard, historien Brestois.

Sur la falaise des fours à chaux.
Document iconographique d’une personne voulant sauver les fours à chaux. 
Encore sur la falaise,
La fontaine avec une aiguade superbe dont il est même possible de régler le débit par un système très ingénieux – C’est un véritable lieu magique.

Sur la falaise des fours à chaux
Document iconographique d’une personne voulant sauver les fours à chaux. 
Vestige sur falaise,
Le plus grand four à chaux conservé – 8 m de diamètre à l’intérieur et le conduit intact.

   Il est toujours émouvant d’imaginer le passé de Brest.
« Rappelle-toi, Barbara ». Il pleuvait sur Brest ce jour-là » l’amour sincère dans ce décor dont « il ne reste rien ».
Je ne veux pas faire dans le romantique encore que. La poésie est parfois bonne conseillère et adoucie les mœurs.
Lorsque des vestiges « anodins » surgissent à Brest, ceci prend pour nous des indices de valeur différents d’ailleurs.
Sur l’ancien port de Porstrein, un simple article a mis le quartier, et même des chercheurs en expectative :
Extrait J.Foucher (cahiers de l’Iroise 1962) :


en 1810 et jusqu’au Second empire, l’anse de Porstrein, située alors sur le territoire de la commune de Lambézellec n’était qu’une grève comme il y en a tant aujourd’hui autour de la rade. Elle s’étendait des murailles du château aux falaises qui dévalaient des hauteurs de Kérourien jusqu’au Moulin-Grivart.


A cette époque il y avait trois fours à chaux – M. Pouliquen entrepreneur et maire de la ville en exploitait deux, l’autre étant la propriété d’un nommé Derrien, également entrepreneur.

Ces fours étaient alimentés par les calcaires de l’Ile Ronde et de Roscanvel.
Le chauffage se faisait au bois (fagot de genêt, d’orme, de hêtre) ; À eux trois ces fours fabriquaient annuellement 7200 barriques de chaux vive.


Les fumées qui s’élevaient de ces installations dégageaient des odeurs assez fétides – se mêlaient celles de la tannerie voisine, exploitée par Pouliquen où dominait l’odeur d’huile de poisson, employée dans la préparation des cuirs.
D’autres sites existaient dans cet environnement qui a été TOTALEMENT ignoré dans l’après-guerre – le port Napoléon a signé la fin de toute cette activité –


Une chance formidable se présente car, nous avons retrouvé les vestiges de ces fours à chaux et … les traces très bien conservées du village que « ces lambézelecquois HABITAIENT pour y travailler à la construction et fournir un cuir de bonne qualité »
Fours à pain, forge … Tout y est – une fontaine lavoir avec eau potable.
il ne s’agit bien sûr plus de souvenirs ici et il ne faudrait pas que cela le devienne, car, cela voudrait dire, que les traces de l’histoire auraient disparues pour un projet immobilier.


Même la Direction des Affaires Culturelles de Bretagne trouve une valeur patrimoniale LOCALE à ceci pour une ville « cruellement privé de traces de son passé »  Pour situer, ces vestiges se trouvent au dessus de la Carène.  

Mais les constructions ont eu raison de cette mémoire d’avant, hélas pour notre patrimoine.  

Financé par le second Empire
Le port de commerce allait se développer là, au pied des fortifications, sur la mer, au début des années 1860, précédant de très peu le train. Un mouvement soutenu financièrement par Napoléon lll (venu à Brest en 1858) et son régime. « Il y avait, à l’époque de vieilles maisons de pêcheurs tout le long du bas des remparts, jusqu’à l’actuel Parc-à-Chaînes ».

Casino, usine à gaz et bunker
« Avant la Seconde Guerre mondiale, les fours ont été un peu délaissés », poursuit un autre historien brestois, Yves Coativy. « Plus loin, il y avait le casino,  l’usine à gaz eu une usine de démolition de bateaux. 

Source du Document M. Grannec

Plutôt un lieu où l’on venait danser et boire que jouer, d’ailleurs. Et derrière la Carène et le club de tir, les Allemands avaient laissé des bunkers pas terminés, destinés à servir d’hôpital souterrain. On en voit encore la trace ». Si on se place à peu près au même endroit qu’il y a cent soixante ans, on est gêne par un immeuble. Il faut s’approcher et réussir à prendre un peu de hauteur pour que la salle de spectacle ne cache complètement pas les fortifications. 


Un casino a existé à Brest, 1897 à 1916, dans le quartier de Saint-Marc (©Tous droits réservés Archives de Brest)

Qui appelle cela encore le Porstrein ?
Combien de Brestois appellent-ils encore cet endroit le Porstrein ou Porz Trein, « le port aux buissons d’épines » ? De nos jours, on désigne cet espace situé au pied des remparts, du Cours Dajot, sous le nom de « polder » ou plus souvent « port de commerce » voire, pour faire plus brestois, « le port de co ». 



Porstrein


. Moulin Grivard (Peinture) Le port avant


Lavandières au lavoir du Moulin Grivard. Source Archives Municipales de Brest.
Sur la carte postale précédente de Porstrein. Nous apercevons en haut à gauche le linge des lavandières qui sèche, et la maison au-dessus du lavoir.   


Annexé à Lambé !
Il s’agissait autrefois d’une anse prisée de la population pour s’y promener, avec sa plage, ses bateaux de pêche… Son village, aussi. Tandis que Lambézellec, qui s’étendait jusqu’au château, revendiquait ce territoire hors des murs de Brest, cette dernière l’a annexé en avril 1847. Ce n’était qu’un début… Lambé et d’autres communes voisines allaient suivre en 1945. 
Du nom Porstrein, il reste la trace sur des plaques de deux rues, dans ce secteur : celle de Porstrein, qui longe Le Fourneau et Porstrein-La pierre, qui descend derrière la Chambre de commerce de d’industrie métropolitaine Bretagne-Ouest, finissant le chemin. 
Le nouveau quartier veut évoquer l’activité marine.
Tout un quartier continue à pousser sur le polder accueillant, depuis les années 1860, le port de commerce de Brest. Des immeubles de bureaux se dressent encore en ce moment sur les remblais complétant l’offre parmi des hôtels, bars, restaurants, commerces et salle de spectacle. Les anciens rails, encore apparents par endroits, sont longés depuis ce printemps par une piste cyclable. 


De rouille, de vert et de rouge

La Carène occupe l’espace au pied des remparts, tout comme les entreprises et des bureaux. Source du document le Télégramme

Le nom de la Carène, moderne salle des musiques actuelles ouverte en 2007, et sa couleur rouille rappellent l’activité navale d’entretien des coques des navires dans les formes de radoub voisines. Deux bâtiments contemporains arborent chacun, dans un angle, la couleur (le rouge et le vert) des balises d’entrée au port. Comme, les
Capucins, le Passage des Arpètes perpétue le souvenir de l’activité industrielle passée.

Le Port année 1920
Le Port année 1950

BARAQUES BLUES

Entre 1944 et 1975, 40.000 Brestois ont vécu dans 3.000 baraques en attendant d’être relogés, après la destruction de la ville. La réalisatrice Brigitte Chevet, dans son film « Baraques Blues », évoque cette période qui appartient à la mémoire collective. Ceux qui l’ont vécue en parlent avec une certaine nostalgie.

Baraques Blues

Baraque type YK 100.

Brigitte Chevet
Photo : la coopérative et la cité du Bouguen sous la neige, pendant l’hiver 1955. Source du document Le Bouguen.


Après le siège de Brest en 1944, la ville n’était plus que décombres. 10.000 immeubles et habitations avaient été ensevelis par les bombes et les obus.

Source du document alain.liscoet

S’imposa la nécessité de reloger ceux qui avaient tout perdu. En attendant la reconstruction « en dur » dont les plans naquirent en 1948, apparurent les « baraques », françaises

Baraque française, source Mémoir de Soye, Association.

Source Le Bouguen, Association

ou américaines, en bois ou en fibrociment,

Baraque en Fibro Ciment, source Le Bouguen,Association

sans oublier celles des cheminots. Des pierres, provenant des ruines, servaient au soubassement.

Baraque des cheminots, source Wiki Brest

Ces conditions précaires qui, pour certains, durèrent jusqu’en 1975, n’en engendrèrent pas moins une vie collective riche de chaleur humaine et d’entraide. 40. 000 Brestois séjournèrent ainsi dans ces baraquements qui se comptèrent jusqu’à 3.000. La réalisatrice. Brigitte Chevet a choisi en 2003 de faire revivre ces heures dans « baraques Blues », un film de 52 minutes,

pour garder une trace de notre histoire, dans notre mémoire collective. Un engouement certain qui atteste de la volonté des Brestois de ne pas oublier ce que fut la vie de leur cité dans ces années-là. Le passé d’hier ne doit pas redevenir le présent de demain. Paix. Amitié.

DIMANCHE D’HIVER AUTOUR DES FOURNEAUX

Autour des Fourneaux

Témoignage de Joël Le Bras :
« Je me rappelle avec un peu d’amertume, ces dimanches d’hiver au Bouguen où nous guettions avec impatience-seule vraie distraction en définitive le passage attendu, aussi bien des gens de gauche que ceux de droite, du crieur de « L’Humanité Dimanche ». La lecture de ses pages très variées complétait l’écoute de la radio, du « Disque des auditeurs » au « Grenier de Montmartre » en passant par « la famille Duraton » et les reportages sportifs de Georges Briquet. La Famille Duraton est un feuilleton radiophonique créé par Radio-Cité en 1936. Alors, on se calfeutrait autour des fourneaux de cuisine, bourrés de charbon jusqu’à la gueule, tandis que les carreaux des fenêtres ruisselaient sans fin sous l’effet de la condensation. Pas d’autobus, bien sûr, s’aventurant aussi loin. Le temps d’en attendre un, Bouguen-Poterne, pour rejoindre la ville était si interminable qu’on préférait finalement la marche à pied par le Moulin à Poudre et les rudes escaliers de la rue Latouche Tréville ». 

Les rudes escaliers. Source du document Madame Menez Lorient

Brigitte, chevet a intitulé son film « baraques Blues », un titre qui rend bien le sentiment de nostalgie que le sujet évoque pour de nombreux Brestois. Ils furent, en effet, 40. 000 à vivre dans ces habitations de fortune conçues pour être provisoires au lendemain de la guerre mais dont les dernières ne disparurent qu’en 1975.

Les dernières baraques Brest, quartier du Polygone, année 1980.

Mais la réalisatrice, parodiant Sacha Guitry, aurait aussi pu appeler son document « Si les baraques m’étaient contées », tant il amène à feuilleter les pages d’une partie de l’histoire de la ville. Avant Brigitte Chevet, un ouvrage collectif paru aux éditions du Télégramme (« J’ai vécu en baraque. ») avait déjà évoqué avec de nombreuses photos et des témoignages tour à tour drôles et émouvants ce que fut cette période de vie collective et chaleureuse. L’association des anciens du Bouguen, des amis du Polygone-Point du Jour, de Kérangoff, avec le concours de tous les anciens des baraques. Surtout les amis du Polygone-Point du jour, sans qui la vie des baraques ce serait perdu sans jamais refaire surface, la première grande fête et à leur détermination de faire revivre cette époque.

Livre « j’ai vécu en baraque »

« Un travail universitaire avait été consacré à la question, mais, pour Brigitte Chevet, le vrai déclic s’est produit lorsque des amis très proches de mes beaux-parents, des Brestois, n’ont parlé de leur enfance e baraque », me raconte Brigitte chevet, à notre première rencontre à Brest, pour démarrer cette histoire. (Moi Georges Perhirin). Ensuite, la cinéaste est partie à la rencontre de  ceux qui ont passé leur jeunesse du côté de ces 25 cités réparties à travers la ville. Les nécessités du temps faisaient que s’y côtoyaient toutes les classes sociales : « De l’ouvrier maçon au libraire, en passant par le pharmacien, l’artisan, le commerçant, explique Brigitte Chevet. Les plus fortunés furent les premiers à les quitter, les autres restèrent plus longtemps. Il existait un brassage égalitaire, convivial et spontané, sans qu’il ait été besoin d’être décrété. Ce qui explique sans doute la nostalgie que continue à susciter cette période où l’égoïsme n’était pas de mise ».     

 

« On oubliait de payer le loyer ! ».
Dans « J’ai vécu, en baraques », « Tout le monde ne payait pas son loyer, loin s’en faut, (à l’époque pas de RMI, pas CMU, Manque d’aides, ce n’est pas comme aujourd’hui), ou tu as les Restos du Cœur, les secours Catholiques, l’association de Tonton Pierre, le chômage, là Le Papa, devait fournir la preuve des 120 heures de travail dans le mois pour avoir le droit aux allocations, familiales. Sinon, c’était zéro franc. 

Ce n’étaient pas les vacances comme en 2020. Le loyer pourtant, il s’agissait d’une somme très modique ; mais à l’époque, le paiement systématique n’était pas encore entré dans les mœurs, et on oubliait facilement de s’acquitter de cette obligation. Mais plus tard, lorsque des familles du Poly ou du Point du Jour, ou du Bouguen voulurent aller goûter le confort dans de nouveaux quartiers en « dur » qui fleurissaient à Brest, on leur demanda alors de régler tous les arriérés des loyers non payés. En cas de refus, l’attribution du nouveau logement était remise en question. Heureusement, avec le MRL local (ministère de la Reconstruction et du logement),on parvenait toujours à trouver une solution ». 

Une partie du bureau du Bouguen. Une baraque Française, une baraque type Uk 100, américaine . Georges Perhirin, Gérard Le Mérour, Olivier Le Coq, Jean Pierre Le Roi, Françis Tanne. Source du Document Ouest France

Un hommage à Jean Lazennec et le commentaire de Brigitte Chevet.
Pour les besoins de « Baraques Blues », BRIGITTE Chevet a, bien sûr pu s’appuyer sur des interviews, mais aussi sur des documents d’époque. « J’ai pu réaliser un énorme travail de collectage grâce, en particulier, aux associations des quartiers concernés. J’ai récupéré ainsi environ 300 photos pour en garder dans le film 80. En revanche, les documents filmés sont très rares, sauf évidement les films de famille tournés par des amateurs au moment des fêtes ou des premiers pas des bambins ». Remerciements à Mme Lazennec dont le mari Jean aujourd’hui décédé, fixa sur la pellicule des scènes qui participent aujourd’hui à la mémoire collective. Jean Lazennec, qui fut membre du club des cinéastes amateurs brestois, anima surtout pendant de longues années le ciné-club de Saint-Marc. Il inculqua alors le goût de l’image à une foule de lycéens. Parmi eux, figuraient Olivier Bourbeillon et Gilbert Le Traon. Le premier est, à son tour passé derrière la camera. Le second dirige la cinémathèque de Bretagne… (Je parle du 19 Mars 2003), l’association des Anciens du Bouguen, à l’autorisation si besoin de se servir des films au cas où elle en aurait besoin.     Une partie de l’article de Monsieur André Rivier, Le Télégramme de Brest.   

 Quelques Hommes qui parlent du Bouguen, et de la ville de Brest.

Jean Kermarrec
Ce sont les Brestois qui ont reconstruit leur ville et les fondations sont là-bas, au Bouguen, dans la solidarité du peuple des baraques. « Je suis des baraques et j’aime bien parler de la reconstruction », avoue Jean Kermarrec en achevant son histoire qu’il trouve bien « ordinaire ».  Et il s’en accommode, faisant sienne cette phrase de Jean-Pierre Abraham, l’écrivain un temps gardien du phare d’Ar Men : « Il est plus important de réussir sa vie que de réussir dans la vie. » 


Jérôme Félix a dû batailler pour faire accepter que l’intrigue de sa BD se déroule à Brest.

BD parlant de Brest Série La lignée


Mourir à 33 ans. Cruel destin pour les fils aînés de la famille Brossard. Une malédiction qui s’étend sur plusieurs générations. Que fait-on lorsque qu’arrive l’année fatidique ? C’est la ligne directrice d’une saga qui s’étend sur quatre récits. Quatre histoires complètes qui se lisent de manière indépendante. Sortie dans la collection Grand Angle (Bamboo éditions), c’est une œuvre collective de quatre scénaristes. Laurent Galandon, Jerôme Félix, Olivier Berlion, Damien Marie.
Dessiné par Xavier Delaporte, le deuxième tome de la série se déroule à Brest. Le Brest de la reconstruction, le Brest des baraques en 1954. Sur fonds de revendications sociales, un jeune prêtre, Marius Brossard, s’installe en ville. Il découvre qu’un prêtre-ouvrier organise des cambriolages pour venir en aide aux populations locales. C’est le point de départ d’une histoire richement documentée sur le vécu de la ville et de ses habitants. S’y mêlent pour le besoin de l’intrigue, des libres adaptations de l’histoire de la ville et quelques libertés chronologiques telles que l’explosion du cargo 
Océan Liberty (1947), la répression violente des manifestations ouvrières (1950) mais l’ouvrage restitue fidèlement la vie dans les baraques.
Les auteurs ont d’ailleurs mené leur recherche avec l’aide du scénariste brestois Kris, l’ancien syndicaliste Raymond Laisney, et des membres de l’association des Anciens du Bouguen. Un dossier spécial, réalisé avec le service patrimoine de la ville de Brest accompagne la bande dessinée.

Cité de Baraques Brest

Baraque demi lune, de l’armée
Baraque type UK 100 Ploemeur Mémoire de soye. Source Le Bouguen

Baraque type Baraque Française Mémoire de soye. Source Le Bouguen

Baraque type Baraque Canadienne Ploemeur Mémoire de soye. Source Le Bouguen
Aménagements intérieurs Type UK 100. Angleterre

Aménagements intérieurs Type UK 100. Angleterre

Aménagements intérieurs .
Ploemeur Mémoire de soye. Source Le Bouguen

Aménagements intérieurs .
Ploemeur Mémoire de soye. Source Le Bouguen


Aménagements intérieurs Ploemeur Mémoire de soye. Source Le Bouguen 

Aménagements intérieurs .
Ploemeur Mémoire de soye. Source Le Bouguen
Les trois baraques
Ploemeur Mémoire de soye. Source Mémoire de Soye
Baraquements de Carhaix. Source Le Bouguen.

Baraquements de Carhaix. Source Le Bouguen.
Cité de Baraques en Angleterre. Source
La photographe Elisabeth Blanchet
Les quartiers  Baraques Brestois. Après Guerre
Bouguen . Bragen. Bergot. Bellevue. Bois de Sapins. Bains-Douches. Foch. Forestou.  Gelmeur. Kérangoff. Kerebezon. Kéredern. Levot. Le Landais.    
Place de Bretagne .Polygone –Butte. Point du Jour .Place Sane. PolygoneCaserne.
Pont-Neuf .Paul Doumer .Place du Bot .Poul-Ar-Bachet .Rouisan

Brest d’ hier et d’aujourd’hui. David Cormier. Le Télégramme de Brest

Le port de commerce à la fin du
XIX e siècle, vu des rampes d’accès; à l’arrière-plan la porte nationale, le château, l’escadre. Photo Holley. collection des Archives de Brest

David Cormier

La photo signée Holley, disponible aux précieuses Archives de Brest, est prise du Cours Dajot mais elle n’est pas datée. « Vers 1900 au maximum », estime Olivier Polard, historien brestois. La circulation est un indice qui, non contente d’interdire l’idée même d’un embouteillage, montre un moyen de locomotion précédant le véhicule à moteur, et plus écolo : le cheval et la calèche.

Le polder a commencé à s’étaler aux pieds des remparts sous le Second Empire, pour y accueillir les pêcheurs du coin et les marins de commerce du monde entier.

Maisons des pêcheurs

Des soldats aussi, pendant les grands conflits et, plus récemment (notamment au port du Château) les plaisanciers. Il soutenait un jardin public et était moins vaste qu’actuellement.

« On voit au fond une partie de l’escadre. La porte, au centre, est celle du tunnel », poursuit Olivier Polard, qui même côté Penfeld et que la Marine nationale ouvre lors des Fêtes maritimes tous les quatre ans, quand elles ne sont pas annulées à cause de ce satané coronavirus. 

Des portes et une passerelle disparues

L’autre porte, à droite, dite « Porte nationale,

La porte Nationale

comme une première entrée au château, n’existe plus.  Elle gênait la circulation. Les rampes, actuellement avenue Franklin-Roosevelt, ont donc vu la circulation évoluer (l’ancien tram passait par là)

L’ancien Tram source du document Wiki-Brest. Auteur ci dessous.

en même temps que s’intensifier. Une passerelle pour piétons a aussi disparu du paysage, il y a quelques décennies, « à hauteur du Mc Guigan’s », ajoute Olivier Polard, parce qu’à Brest on se repère encore grâce aux estaminets.   

Rampes du Port de Commerce. La passerelle pour piétons, à droite.
Le train est arrivé dans les années 30 pour alimenter l’arsenal et l’on voit encore des rails délaissés. De grandes chaînes marines et des ancres ont pris la suite des herbes et des fleurs pour donner à ce vaste espace ce nom encore usité de nos jours le parc à chaînes. La place a vu passer des cirques, des scènes de jeudis du port et autres événements. Des voitures surtout, désormais. 


Parc à Chaînes


Le jardin, sur la gauche a disparu et, depuis le même endroit qu’il y a plus d’un siècle, on ne voit pas l’escalier, du fait de la végétation. source, Le Télégramme/David Cormier.

L’escalier d’Eugénie, de Gabin et de Morgan.

L’escalier du Film

L’escalier, sur la droite de la photo ancienne, bien pratique pour couper la route et descendre plus vite, à pied, du centre-ville de Brest au port de commerce, est régulièrement associé à trois personnalités. « C’est ce qu’on appelle l’escalier de l’impératrice », explique l’historien brestois Olivier Polard. L’impératrice Eugénie, épouse de Napoléon lll. « Parce qu’elle serait passée, dit-on, par cet escalier » en août 1858, six ans après le coup d’État de l’ex-Louis-Napoléon Bonaparte, promoteur du port de commerce. L’actuel daterait pourtant de 1867. Il aurait succédé à l’escalier des sans culottes, disparu. L’impératrice Eugénie n’a donc pas que son rocher à Plougastel-Daoulas, où elle aurait perdu sa bague.

Une pluie simulée !

Sous la pluie

Une scène fameuse du film « Remorques », tourné  en 1939 par Jean Grémillon, a  vu Jean Gabin faire un brin de causette à Michèle Morgan sur cet escalier brestois. C’est ailleurs, dans un autre film (« quai des Brumes »), qu’il lui avait déclaré sa flamme d’un inoubliable : « t’as d’beaux yeux, tu sais ? ». En haut des marches, un panneau précise qu’il a fallu l’intervention des pompiers pour… simuler la pluie. Et pas de brume ici. Bref, une fierté !

Désormais dominé par le monument américain 

Au-dessus du parc à chaînes trône désormais le Naval monument, érigé en 1927 sur le Cours Dajot, dédié aux nombreux Américains débarqués là à la fin de la Première Guerre mondiale. La transition est ainsi faite avec le rendez-vous, du camp de Pontanézen, présent précédemment sur ce site.

Le plus beau panorama de Brest.

Mémorial américain à Brest de la première Guerre Mondiale…

Le monument américain ne figure pas sur la photo prise avant 1900 du haut de cette page pour deux bonnes raisons : son emplacement se trouve quelques dizaines de mètres derrière l’appareil et… il n’existait pas encore à l’époque, on l’a dit. Détruit lors de la Seconde Guerre mondiale (dynamité par les Allemands), il a été refait en 1958, à l’identique mais en granit rose de Ploumanac’h. L’été dernier, l’office de tourisme de Brest l’a mis au programme de ses visites et le succès a été au rendez-vous. Il faut dire que le panorama y est sans doute le plus beau de Brest et le parc à chaînes est marqué pas sa présence.        

Brest d’ hier et d’aujourd’hui. David Cormier. Le Télégramme de Brest

Rive gauche de Brest: perspective de la rue de Siam et de la rue Louis-Pasteur, des Brestois et le tramway empruntant le pont national ou grand pont. 1919
Editions LL (Paris), collection Archives de Brest.

Une descente par des murs de soutènement que l’on voit déjà très  bien sur ce vieux cliché.   

Le bas de Siam a tant changé

Le bas de la rue de Siam pont de Recouvrance n’ont pas toujours eu leur aspect actuel.

La carte postale date de 1919 et il est précisé, aux Archives de Brest, qu’elle est écrite en espagnol. L’image est prise depuis Recouvrance, en hauteur, à l’entrée de ce qu’on désignait comme « le Grand pont » et montre les anciennes rues de Siam et pasteur.

Brest Le Grand Pont

Brest -Place Etienne Dolet et rue Louis Pasteur

C’était le temps des grandes publicités sur les pignons. La rue de Siam était bien étriquée par rapport à celle que nous connaissons aujourd’hui.

Publicité sur la maison

Et le tramway y passe à nouveau, depuis huit ans.

La rue de Siam Le tramway y passe

Il reste de vieux bâtiments à Recouvrance. En face, tout a changé ou presque. Seul le château, immuable, reste planté là comme jadis.  


Le château de Brest, l’un des plus importants sites fortifiés de Bretagne, présente la particularité d’avoir conservé, tout au long des 1 700 ans de son histoire, sa vocation originelle : celle d’une forteresse sans cesse adaptée à l’évolution de l’art de la guerre.
Textes et clichés Didier Faure.

« Le Quartier des sept-Saints (au centre de Brest, autour de l’église du même nom, qui a disparu) a été détruit entre 1865 et 1900, environ, pour donner accès au quai, par la descente », explique l’historien brestois Olivier Polard.

Quartier  (détruit) puis boulevard de la Marine, Sept-Saints, Quartier intra-muros de la rive gauche (Brest) – Vue du quartier des Sept-Saints à Brest en 1895 : maison au 31 rue Monge acquise par la ville en 1880, détruit en 1897 (propriété Le Moal). Rue neuve des Sept-Saints, entrée de l’école des Frères. Poste de Police. Hôtel garni. Archives municipales et communautaires Brest Métropole Océane


Scène de racolage à recouvrance (Tous droits réservés Archives de Brest).

L’ancien quartier chaud

« Un boulevard Thiers a été créé, devenu Jean-Moulin », jusqu’à la récente station du téléphérique et boulevard des Français-Libres.  « On voit l’ancienne Grand-Rue, la porte Tourville, tous les bars des matelots, le quartier chaud », celui de la prostitution. « À l’emplacement du timbre, il devait y avoir la Banque de France ».      

Ancienne Banque de France (Dessous le timbre). Photo du Haut.

Pour la vue contemporaine, il était difficile de se positionner de façon à retrouver à peu près la même perspective : le pont de Recouvrance en cache une bonne partie et il aurait fallu se retrouver à mi-hauteur. Nous avons préféré retrouver une photo prise l’an dernier du haut du pont (lui-même déjà bien connu), lieu d’ordinaire inaccessible mais qu’on nous a ouvert pour une double page sur les points de vue surélevés de Brest.   

Les rues de Siam et Louis Pasteur vus depuis le haut du pont de Recouvrance. Photo David Cormier

Le pont tournant puis levant : summums de modernité

« Le quartier a été considérablement modifié dans les années 1850, 1860 », commence l’historien brestois Yves Coativy. « On a abandonné la traversée en bac pour un pont impérial tournant, qui permette de faire passer les bateaux.  Recouvrance était resté un peu dans son jus, avec des maisons de pêcheurs, mais on a abattu des immeubles, fait de nouvelles routes. Et donc ce nouveau pont à côté de la tour Tanguy. Là où il y a maintenant le pont de Recouvrance. On voit d’ailleurs, surtout côté Recouvrance des traces de l’ancien pont.  Les Allemands l’ont pétardé en 1944 pour bloquer les Américains ». C’était côté ouest, tandis qu’une bombe américaine a détruit l’ouvrage côté Brest. Celui qu’on appelait alors pont National ou Grand pont. L’option choisie pour la reconstruction a été celle du pont levant, et non plus tournant. « Ce sont des ouvrages d’art remarquables, souvent cités à leur époque en exemple de modernité au niveau  national voire international », poursuit l’historien. « C’était unique au monde, un prodige. Le top de la modernité », embraie Olivier Polard. « En quinze minutes, il était ouvert, grâce aux vétérans de la Marine et à un système de manivelles. Les Brestois en étaient très fiers ». Il a notamment été présenté à l’exposition universelle de Bruxelles en 1958.  

Un pont qui épouse l’histoire de la ville

Le pont à l’entrée de la Penfeld, emblème de Brest, dont il a épousé les soubresauts depuis un siècle et demi, a vu se succéder plusieurs versions, pour relier ce qui était au début deux villes, Brest et Recouvrance. Les habitants de cette dernière ont pétitionné, en 1836, pour qu’un ouvrage d’art leur permette de traverser .Inauguré le 23 juin 1861, le premier baptisé pont National, a vite été appelé le Grand pont par la population. Il faut dire que, par rapport aux passerelles ou au pont Gueydon (1856) flottant qui traversaient la Penfeld, il faisait de l’effet (lire ci contre).


Auteur de l’illustration
Pont Gueydon
Archives municipales et communautaires Brest Métropole Océane (reproduction)

Auteur du document reproduit
Inconnu


Reconstruit après la guerre, inaugurée en juillet 1954, le pont de Recouvrance a vu son tablier remplacé en 2011 en vue du passage du tramway. Ajourée, sa nouvelle balustrade chante, dit on, sous l’effet du vent. Il inspire peintres et photographes et ses abords ont été réaménagés, habillés d’une œuvre d’art de chaque côté : l’arbre empathique qui tarde encore à s’habiller de vert (et que d’aucuns ont projeté d’abattre)

l’arbre empathique qui tarde encore à s’habiller de vert (et que d’aucuns ont projeté d’abattre)

Et la statue en bronze de Fanny de Laninon et Jean Quéméneur,  personnages de deux chansons emblématiques de la ville.


Et la statue en bronze de Fanny de Laninon et Jean Quéméneur 

Brest d’ hier et d’aujourd’hui. David Cormier. Le Télégramme de Brest

Le bâtiment de la gare « Ouest-État » de Brest construit selon les instructions du Génie est édifié en briques et en bois et inauguré en 1865.

Gare-Ouest État à Brest en 1867. Source du document Gilles Cardinal

La « gare du chemin de fer d’État à Brest ». Albumine, entre 1890 et 1900, d’auteur inconnu. Collection des Archives de Brest

La gare de Brest vers 1890 et 1900
Il ne mettait pas trois heures mais près de 17 pour rallier Brest à la capitale. Le train est arrivé en 1865 dans une grande gare.
Brest d’Hier et d’aujourd’hui
David Cormier
L’actuelle gare de Brest épouse le mouvement art déco en vogue à l’époque de son érection (les années 1930), y compris dans la cité du Ponant, qui en garde de nombreux témoignages. Mais la première gare de l’histoire de la ville, quand le train est arrivé à la pointe bretonne, semblait plus impressionnante, hymne à la révolution industrielle mais non dénuée de charme. On s’y promenait volontiers, sous les ombrelles. L’époque n’était pas encore au teint hâlé chez ces dames.
« Cette photo date de la fin du XIXe siècle.
On aperçoit, derrière la gare, le (récent boulevard Gambetta, sans immeubles », détaille l’historien brestois Olivier Polard. « Elle était grande, en briques. Elle a été détruite juste avant la Deuxième Guerre mondiale, pour la moderniser. C’est dommage, elle était belle ! ». Une grande verrière centrale en imposait. « Il y avait aussi, déjà, à côté, une gare routière, pour les calèches et les diligences. Puis les autocars, après la Première Guerre mondiale. Brest était relié à Paris, c’était super – important… »     

Refaire le haut du bas-relief ?
La nouvelle version, en béton, a très vite été mise à rude épreuve. « Le plus étonnant, c’est que lors du siège et des bombardements, les monuments récents sont passés au travers. L’hôpital Morvan aussi, par exemple », ajoute Yves Coativy, historien brestois également. « Mais le bas-relief en granit rose a perdu sa partie haute », souligne – t’il. « Ce serait sympa de la refaire », reprend Olivier polard, « ou au moins de peindre la partie manquante ». L’édifice a été refait à l’identique (à cette fresque près, donc), après la fin du conflit. L’endroit évolue encore doucement, avec un projet de restaurant gastronomique retardé par le confinement. Il proposera une vue imprenable sur la rade de Brest.    
 
Une inauguration en grande pompe
La gare de Brest a été inaugurée le 25 avril 1865. En grande pompe ! « Ce jour-là, à cinq heures vingt du soir, deux locomotives parées de fleurs et de guirlandes
emmenaient en gare de Brest le train officiel dans lequel avait pris place M. Béhic, ministre des Travaux publics, revêtu de son grand costume », écrivait Louis Delourmel, bibliothécaire, archiviste honoraire de la Ville de Brest, dans son ouvrage « Le Vieux Brest à travers ses rues », aux éditions de Bretagne, en 1946. Le ministre a estimé, dans son discours, que « la nature a tout fait pour Brest. Relégué naguère à l’une des extrémités les moins fréquentées de la France, voici Brest devenu tout à coup la tête de ligne et la gare maritime des deux plus grandes voies du transit internationales, “ Syphons“ immenses qui vont plonger directement au nord, au sud, à l’est, dans les principaux réservoirs de la consommation et de la production en Europe ».

Le bond dans la modernité
« Le curé archiprêtre de Saint – Louis a béni leur union avec l’océan », poétisait un reporter sur place, avant une retraite aux flambeaux accompagnant un grand banquet, en présence des ministres des États – Unis, de Suisse et de Siam, sans oublier les consuls généraux de Prusse, d’Angleterre et d’Autriche. Les festivités ont duré trois jours, avec notamment la visite de vaisseaux de la marine, des promenades en rade, un feu d’artifice.  

Deux locomotives parées de fleurs et de guirlandes
emmenaient en gare de Brest le train officiel

17. En heures, le temps de trajet pour faire un Brest – Paris en train en 1865. Bien plus rapide que les 53 heures qu’il fallait effectuer pour rejoindre les deux villes en malle-poste, ancienne voiture postale hippomobile qui embarquait parfois quelques voyageurs. 

la malle poste

Brest la gare

Gare de Brest détruite

Une-nouvelle-gare-a-ete-construite-a-la-fin-des-annees-30

Brest d’ hier et d’aujourd’hui. David Cormier. Le Télégramme de Brest

Le pont transbordeur et le croiseur « Marseillaise », vue d’une partie des bâtiments de l’arsenal dans l’enceinte du port militaire, 1909-1944. (Archives municipales de Brest)

Le Pont Transbordeur et le croiseur « Marseillaise »

Du Transbordeur au pont de l’Harteloire

La photo ci-dessus, jaunie à souhait, date d’environ 1910, juste après l’installation du pont transbordeur. Cet ouvrage d’art représente une des fiertés industrielles du Brest de l’époque (bien qu’il ait été construit à Bizerte, en Tunisie, alors protectorat français), avec le pont tournant

en aval. Le pont transbordeur était destiné à l’usage exclusif de l’armée. Il a péri par les armes en 1944, démoli définitivement trois ans plus tard. « On voit le plateau du Bouguen, au fond, l’énorme hangar et la construction de navires de guerre », note l’historien brestois Olivier Polard. «  Également les corderies, à droite, déjà inutilisées depuis la fin de la marine à voile. C’était tout près de l’hôpital militaire ». Et du bagne, rive gauche aussi, donc à droite sur les images prises de la pointe du plateau des capucins.   


Pont National (pont tournant Schneider et Compagnie Creusot) puis pont de Recouvrance (pont levant), la Penfeld (Brest) – Vue générale de l’arsenal de Brest après 1861 (date d’achèvement du pont) : le pont tournant ou Pont National. Il est constitué de deux volées tournantes qui permettent aux bateaux à haute mâture de remonter la Penfeld

624 mètres, la longueur du pont de l’Harteloire, dont la première pierre fut posée par Vincent Auriol, alors président de la République, en 1948. Il coûta à l’époque 335 millions de francs.

La Pose de la première pierre du Pont de l’Harteloire. Vincent Auriol Président de la République 1948. collection. Archives Municipales de Brest.

Le pont transbordeur

Le Pont Transbordeur
Le Pont Transbordeur
Le Pont Transbordeur

Le pont de l’Harteloire à la place et en recours

L’actuel pont de l’Harteloire se situe quasiment au même endroit. Le président de la République Vincent Auriol est venu en sceller la première pierre le 30 mai 1948, sur le plateau de Quéliverzan. Son prix a fait grand bruit : 335 millions de francs. Mais il venait remplacer l Grand pont, près de la tour Tanguy, détruit en septembre 1944.

Les personnes qui désiraient franchir la Penfeld ont, un temps, été contraintes… de la contourner par le Bouguen. Avant que le pont de Kervallon, réservé à l’armée lui aussi, soit provisoirement ouvert aux civils… aux heures d’ouverture de l’arsenal. La reconstruction d’un ouvrage d’art, le pont de Recouvrance, a permis de mieux relier les deux rives.

Pont de Recouvrance
Le pont de L’Harteloire collection Studio L Le Bigot Saint- Pierre Brest

Avec ses 624 m, le pont de l’Harteloire (dit parfois, à l’époque, « de l’hôpital ») est le plus long de Brest. Il a été largement restauré il y a un peu plus de deux ans.   

Le pont vu depuis les Capucins.
On ne peut pas tout à fait prendre la photo du même endroit : la jetée qui s’avance dans la Penfeld est fermée.

Vous avez dit Bizerte ?

Bizerte- L’amiral Duperré sous le Transbordeur

Un des plus célèbres ponts de l’histoire de Brest (qui en compte quand même quelques-uns) a, en fait, été construit à Bizerte (au nord de Tunis, dans l’empire colonial d’alors), de 1896 à 1898, pour remplacer l’incessant et un peu fastidieux service de bacs. Il a dû finalement être démonté au bout de …cinq ans : il fallait élargir le chenal, de 109 à 200 m, pour faciliter le passage des navires de guerre. Ballot ! En outre, les autorités se sont dit que l’ouvrage serait visible de trop loin, sur la Méditerranée, et conduirait trop facilement des navires ennemis sur la flotte française. Justement, comme un fait exprès, Brest avait, à cette époque, besoin d’un tel équipement  de 109 m. Pile la longueur du pont ! Vous avez dit Bizerte ? Il a donc été décidé de remonter dans la cité di Ponant, en 1909, le savant enchevêtrement d’acier de l’entreprise Arnodin, dans le style eiffélien propre à l’époque.

Le téléphérique l’a emporté sur un nouveau pont.

Le téléphérique entre les Capucins et la rue de Siam

Il y a dix ans, alors que se poursuivait la rénovation des Capucins, la municipalité a émis l’idée de relier ce futur quartier à la rive gauche par un pont, pourquoi pas transbordeur, réservé aux piétons, rollers et cyclistes. Il se serait levé pour laisser passer les navires sur la Penfeld, comme son voisin de Recouvrance et, autrefois, le grand transbordeur situé en amont. Au final, on l’a vu, c’est le projet d’un téléphérique qui a été retenu. Il    est devenu un autre symbole de Brest.

  

Brest d’hier et d’aujourd’hui

D’après le Télégramme de Brest

L’entrée du camp de « Ponty », à la fin de la première Guerre mondiale. Un peu au nord de l’actuel quartier de Pontanézen. Collection des Archives de Brest

Pontanézen : des camions militaires au tramway

Les camions américains stationnés dans le parc automobile du camp de Pontanézen (Archives municipales de Brest)

David Cormier

« C’était il y a un siècle, il y a une éternité », chanterait le Franco-américain Joe Dassin. On imagine assez mal aujourd’hui l’impact sur Brest et ses enivrons de la présence massive et soudaine des soldats américains, deux ans durant, de la fin 1917 à décembre 1919.

Des dizaines de baraques au bas mot

Il faut se figurer ces bateaux bondés de jeunes hommes ne parlant français, encore moins breton, venus prêter main-forte aux troupes européennes dans ce premier conflit mondial qui s’enlisait. Ces dizaines de baraques, au bas mot, construites à la va-vite à lambé, le fameux camp de Pontanézen. «  En fait, cela se trouvait un peu au-dessus de l’actuel quartier de Pontanézen, où l’on trouve les immeubles, plutôt sur la route de Gouesnou », précise Olivier Polard, historien. Là où se sont dressés un Hôpital puis un camp de Napoléon (où étaient enfermés des Noirs venus des Antilles pour ne pas qu’ils se mélangent à la population) devenu caserne à l’inconfort notoire, et un champ de manœuvres.

Entre L’Hermitage et Kergaradec

Aujourd’hui, on y trouve le quartier Buquet de la gendarmerie, l’école d’ingénieurs Ensta, la maison d’arrêt et la zone économique de l’Hermitage, en développement. Le tramway monte vers Gouesnou, à peu près à l’endroit où se trouvait l’entrée du camp.

De nos jours, la montée du tramway sur la route de Gouesnou se trouve à peu près sur le bord est de l’ancien camp militaire américain.

« Broadway Boulevard » ou le « Boulevard du retour », disait –on à l’époque. Les deux étoiles du commandant Smedley D. Butler s’affichaient sur la porte, comme le 8 d’argent traversé d’une flèche, insigne de la 8e division, dite Pathfinder et l écusson du camp, avec ses caillebotis essentiels à son bon fonctionnement, pour dompter la boue. Côté intérieur était écrit, au lieu de « Welcomme » (bienvenue), « América go speed » (Amérique va vite »).              

638 structures provisoires, des centaines de milliers de soldats

Camp de Pontanézen

Des dizaines de milliers de « doughboys » (soldats américains) ont débarqué dans le port de Brest en quelques mois. Rien qu’en juillet et août 1918, il y en a eu plus de 200 000, se relayant jusqu’à dépasser les 110 000 en même temps sur le site, soit les populations de Brest et Lambézellec réunies. Sur  687 ha, en quatre mois, ce sont dressées 638 structurés, dont « 48 quartiers des officiers, 48 salles de mess, quatorze grandes cuisines, quatre foyers, 125 latrines et des locaux religieux », selon le passionné d’histoire Marcel Hervé, notamment dans les cahiers de l’Iroise 225, en 2017.     

Inspection du général américain Pershing: vue du rassemblement des soldats sur les quais du port de commerce de Brest (Archives municipales de Brest)
Le Far West aux portes de Brest

1,2 million d’entrée au cinéma en mars 1919

Le rituel, pour les « Sammies », leur autre surnom, était le suivant : douche, badigeonnage, douche à nouveau pour une bonne désinfection, au   rythme de 4 000 à l’heure. Puis remise de l’uniforme. Jusqu’à 7500 repas pouvaient être servis à l’heure. Il fallait aussi occuper les soldats, pour les dissuader de trop traîner en ville. Un auditorium de 3000 places, douze foyers YMCA (les fameux Youg Men’s Christian Association-genre d’auberges de la jeunesse- chantés plus tard par les Villages People), onze de la Croix-Rouge. Le cinéma aurait cumulé en mars 1919 environ 1,2 million d’entrées ! Autre époque…  

Cinéma théâtre

 La population locale passe de l’espoir au rejet

Passés l ‘exotisme, le modernisme (les premières notes de jazz en Europe), l’espoir de victoire surtout et, localement et prosaïquement, le débouché commercial amenés par ces troupes américaines, la population locale a commencé à déchanter, jusqu’à réclamer leur départ L’arrivée par bateaux, courant 1918, de la ravageuse grippe dite « espagnole »,

causant la mort de milliers de soldats et de Bretons, a sans doute constitué un tournant. La hausse des prix induite par cette nouvelle population,  les méfaits de l’alcool, le développement de la prostitution et des violences, le fait que d’aucuns s’affichent en ville avec de jeunes Brestoises, munis de signes extérieurs de relative richesse, le développement de bars clandestins à Lambé, Gouesnou et Guipavas pour ce que l’on n’appelait sans doute pas encore des « after », après l’extinction des feux à 23 h, ont posé problème. À  noter que la communauté chinoise (un millier de personnes ?) mise à disposition des soldats américains, à dû plier bagage également, et rentrer au pays.

La Grippe Espagnole
la grippe Espagnole
Grippe espagnole, cimetière de Pen-Ar Vally (Lambézellec)

1917 est une année charnière dans la guerre de 1914-1918, notamment grâce à l’entrée en guerre des Etats-Unis. Le débarquement à Brest, et la vie autour de Brest des soldats américains arrivés en 1917 et 1918. Avec l’histoire de la musique (l’arrivée du jazz, et le lien entre cette musique et le développement de l’industrie du disque).

L’arrivée du Jazz
On considère que plus d’un millier de musiciens noirs ont joué en France durant 1918 et 1919 dans ces orchestres militaires. Ceux-ci jouaient à peu près tous le même répertoire, qui comprenaient de la musique classique européenne, de la musique « légère » américaine, de la musique militaire, de compositions de ragtime, quelques morceaux que l’Original Dixieland Jazz Band avait enregistrés en février 1917 à New York, et de la musique du Sud des Etats-Unis (spirituals et plantation mélodies).


l’arrivée du jazz, et le lien entre cette musique et le développement de l’industrie du disque.